lunedì 9 gennaio 2017

Panchagni – Il Bagno di Fuoco

da http://www.yogamag.net/archives/2002/esep02/panch.shtml



Panchagni – Il Bagno di Fuoco


Swami Satyasangananda Saraswati


Agni è il terzo tattwa che forma il corpo. Esso collega prithvi (terra) e apas (acqua) con vayu (aria) e akasha (etere). Senza il fuoco di agni la grossolanità dei primi due tattwa non può essere affinata nel sottile vayu e nell’ancor più sottile akasha.


Il principio si applica anche nella meditazione. Quando l'energia che giace attorcigliata in muladhara, la sede del tattwa prithvi, passa attraverso il fuoco di agni, essa comincia a brillare con la luce della consapevolezza. A quel punto le esperienze spirituali hanno inizio. L’espressione “agni pariksha”, o la prova di agni, fa riferimento a questo evento.


Sita passò attraverso questa prova prima che potesse unirsi con Rama a Lanka. Prima di ciò, ella era rinchiusa nella casa di un demone con dieci teste. L'allegoria delle dieci teste è facile da capire. Esse rappresentano i dieci sensi che tengono l'uomo per sempre legato ai centri energetici inferiori. Il desiderio dell’esperienza sensuale è originato dal fatto che l'energia è bloccata lì. Al fine di liberare l'energia dalla sua prigionia, il fuoco di tapas, altro nome di agni, è essenziale. Solo il fuoco può spezzare tale prigionia. Anche Sita si impegnò in questa austerità per Rama.


L'ascesa della kundalini è splendidamente allegorizzata nell'unione di Rama e Sita, dopo la prova di agni. Rama non avrebbe potuto accettare Sita finché ella non avesse superato tale prova. Per poter ascendere, Sita, che rappresenta la shakti o energia, ha dovuto liberarsi dalle sue catene. Sebbene anche egli stesse lottando per quell'unione, Rama, che rappresenta la coscienza, non discese. Se invece dell’energia che sale, è la coscienza che scende verso i centri inferiori, l'individuo è distrutto. Tali centri inferiori semplicemente non possono gestire quella forza.


La scienza della kundalini spiega che, una volta che l'energia oltrepassa manipura chakra, sede di agni, essa non ridiscenderà verso i livelli inferiori. Prima di ciò, anche se si risveglia essa può tornare alla quiescenza. Dopo aver passato agni, il potere della coscienza la attira verso la sua dimora in sahasrara. Ciò avviene esattamente nello stesso modo in cui un magnete attrae a sè le limature di ferro. Le due polarità si incontrano e avviene un'esplosione.


C'è un altro punto molto importante da considerare qui. La chiave per aprire la serratura, liberare l'energia dalla sua prigionia e trasportarla in sicurezza a destinazione per riunisrsi con la coscienza può sì trovarsi nel fuoco di agni, ma il codice della chiave spetta alla bhakti. Nessun altro potere può assolvere a questo compito. Bhakti è la devozione incontaminata in cui non c'è spazio per il minimo indugio, inganno, ipocrisia o dubbio. Proprio come il buio si trasforma in luce sotto la luminosità del sole, nello stesso modo tamas e rajas si trasformano in sattwa quando la bhakti fluisce dalla sua dimora alla cavità del cuore.


Anche questo è stato intelligentemente illustrato nel Ramayana attraverso il meraviglioso esempio di Hanuman. Egli è il simbolo della salda, pura e impeccabile devozione a Rama. Nel liberare Sita dalla prigionia di Ravana, egli gioca il ruolo più importante. Senza di lui Rama non avrebbe potuto riunirsi  alla sua amata Sita. Ha attraversato la terra (prithvi) e i mari (apas) per trovare Sita che bramava Rama. Con il fuoco (agni) delle sue tapas egli dà Lanka alle fiamme e, per la prima volta dalla sua prigionia, Sita intravede la speranza di riunirsi presto a Rama. Le allegorie sono incredibili! Hanuman strappa in due il suo petto per mostrare ai devoti il Signore Rama lì seduto con la mano di Sita alzata in segno di benedizione.


”O Agni, guidami sulla retta via”, un'invocazione nei Veda spiega che agni trasforma il movimento dell’energia e, bilanciando le due nadi Ida e Pingala, la dirige nel suo giusto percorso. Prima di ciò, il movimento dell’energia è irregolare, sbilanciato e a volte anche assente.


Quando l'energia raggiunge manipura, la sede del tattwa agni, ha due opzioni: tornare a dormire nuovamente avvolta a spirale come kundalini; oppure perforare il calore di agni e viaggiare verso la luce che emana dal chakra anahata, dove la coscienza riposa nella cavità del cuore.

Agni rimodella tutto ciò che con esso viene in contatto. A volte può modificare completamente l'aspetto, il tatto, l’odore e il gusto, conferendo (all’oggetto) un nuovo aspetto e forse un nuovo destino. Esso agisce come un catalizzatore per il cambiamento attraverso l'alterazione e, spesso, l'annientamento totale. Un nuovo prodotto nasce.


Il fuoco è stato oggetto di culto sin dal lontano passato. Ha permesso all'uomo di prendere visione delle forme che lo circondavano. Lo fece rendere conto della propria identità ed esistenza separata da quella degli altri. In questo senso esso ci introuce al nostro ego. In “Quattro capitoli sulla libertà” Swami Satyananda afferma che l'ego avanza con l'uomo fino ai più profondi stati di meditazione. Tracce di ego si trovano anche nel savikalpa samadhi, lo stadio che precede il nirvikalpa samadhi. Non sarebbe sbagliato affermare che esso agisce anche come la causa dell'esperienza di nirvikalpa, o totale distruzione dell'ego. Esso (il fuoco) consuma lo stesso ego a cui ha dato la luce per creare una nuova forma – quella della consapevolezza unificata. Dopo questo, il compito di agni è terminato. O, più appropriatamente, agni si fonde in quel puro splendente Sè che ha il potere di illuminare se stesso.

continua....



domenica 25 dicembre 2016

La Paura della Morte*** di Swami Niranjananda***

La Paura della Morte
Dal Libro Karma Yoga 3: Samsara, Dagli insegnamenti di due grandi luminari del ventesimo secolo,
Sri Swami Sivananda Saraswati e Sri Swami Satyananda Saraswati



Qual è la la causa della paura della morte?

Swami Niranjanananda: le persone non sono spaventate dalle morte, piuttosto di perdere la loro connessione con i sensi, con l’ambiente circostante, con le persone che le circondano e con le cose che hanno creato e con le quali sono attaccati. La paura di perdere queste cose viene interpretata come paura della morte. La paura di disconnettersi da queste idee ed oggetti di identificazione è, in qualche modo, confusa con la paura di morire. Nessuno è spaventato dalla morte. Essa è piacevole come il sonno. E’ causata solamente dalla confusione e dalla poca chiarezza che una persona ha di aver paura di sopravvivere senza alcun contatto o connessione nella vita.

Le persone sono troppo insicure nella vita e sviluppano attaccamenti in modo tale da soddisfare le loro menti. Ogni cosa che qualcuno fa nella propria vita è per appagare se stesso. Le persone credono che appagando se stessi saranno felici. Ciò è divenuto un intricato processo di appagamento e di tentativi di trovare soddisfazione e appagamento in questo piacere, e ha indotto a sviluppare associazioni e attaccamenti con differenti oggetti, persone, società, famiglia e casa. La mente diventa così condizionata da associarsi e identificarsi con questi attaccamenti.

Quando qualcuno crede che le associazioni non ci saranno più, si sviluppa la paura. E’ conosciuta come abhinivesha (in termini yogici) – la paura di perdere ogni cosa, la paura di morire e di essere incapaci di connettersi  alla vita. La vita rappresenta una sequenza di connessioni e la morte rappresenta assolutamente la non-connessione, un’esistenza contenuta in sé stessa e lontana da ogni cosa.

Il corpo è un sistema molto complesso. E’ composto da materia mossa dall’energia che è  presente all’interno della materia stessa.  Padarth e Shakti, materia ed energia, muovono entrambe questo corpo umano. Una volta che l’energia si ritira dal corpo non c’è nulla che mantiene unita la materia. Una volta che il Prana si allontana dal corpo non c’è più nulla che lo tiene unito e il corpo decade. Non c’è altro sulla morte, la morte è solo fisica. La mente rimane viva e contiene  karma e  samskara.

La mente è parte dell’anima. E’ parte integrante dello spirito. Non sono due cose distinte. La mano è parte del corpo. Se essa non è il corpo è comunque una parte di esso. La mano ha una funzione e un compito da svolgere. In modo simile, la mente è parte dello spirito e ha un ruolo da svolgere. Mente e spirito viaggiano insieme.  E’ possibile che attraverso la consapevolezza, la comprensione e l’esperienza, un uomo possa superare le paure e le insicurezze nella vita, trovando la pace e la felicità.


giovedì 1 dicembre 2016

Yoga e Salute


 da Yoga e salute
Da Hatha Yoga Volume 7

In che modo l'interazione di corpo e mente influenzano la salute?

Swami Satyananda: il nostro corpo fisico è una misteriosa combinazione di elementi. All'interno del corpo fisico ci sono nettare e veleno e ogni malattia che ha origine all'interno del corpo può essere bilanciata e controllata all'interno del corpo. Le pratiche di asana e pranayama, in particolare, hanno un effetto immediato sul corpo.

Tuttavia, il trattamento più efficace è una sintesi di hatha yoga e raja yoga. Anche se la causa è fisiologica, nessuna malattia può essere solo fisiologica, diventa anche psicologica. Se il corpo fisico si fa male, è un fatto fisiologico, ma quando il corpo non ti risponde come ti aspetti, la questione diventa psicologica. Quando ti crea preoccupazioni, è psicologico. Se contrae un’infezione, diventa un fatto profondamente psicologico.

Questo è il motivo per cui anche una ferita è psicosomatica. Allo stesso modo, l’ansia  è psicologica, è un fenomeno emotivo.  Tuttavia il cuore inizia a battere più velocemente, si avvertono  crampi allo stomaco, il corpo suda e, a volte, si provano vertigini: l'ansia è psicologica, ma i suoi effetti possono essere sentiti e sperimentati in modo tangibile.

Ogni volta che a qualcuno succede qualcosa che non va, il sistema nervoso viene immediatamente colpito o smosso. In conseguenza a questo squilibrio nel sistema nervoso, il cervello, l'ipotalamo e la corteccia motoria cerebrale sono a loro volta colpiti. Qualsiasi problema può svilupparsi, dal disturbo fisico al cancro.

Un pensiero nasce dalla mente. Un'azione nasce dalla mente. Nello stesso modo, anche malattie che sembrano essere fisiche nascono dalla mente. Vi prego di capire molto bene: se si tratta di mal di testa, stitichezza, o qualsiasi cosa chiamiamo malattia fisica, non è mai fisica. L’origine profonda di ogni malattia è psichica e non somatica. La causa è sempre psichica, ma la manifestazione è somatica. Se si riesce a risalire alla mente, anche un tumore può essere eliminato e se si è in grado di  influenzare la propria mente, un tumore può essere creato.

In che modo la definizione yogica della malattia influenza la ”ricetta yogica”?

Swami Satyananda: lo yoga ha un effetto benefico sulla maggior parte delle malattie; ma prima di tutto, dobbiamo definire correttamente la malattia. Lo yoga ha una propria definizione. La malattia si manifesta nel corpo, ma non ha origine nel corpo; la malattia ha origine da uno stato di squilibrio. Ci può essere disarmonia tra due componenti del sistema nervoso o uno squilibrio nelle secrezioni ormonali, o nei processi digestivi. Come tale, la malattia è definita in modo sottile, e trattata secondo la sua natura.

Ad esempio, lo yoga non tratta il diabete come un disturbo digestivo. Il diabete è noto per essere una carenza di insulina, non c'è alcun dubbio su ciò. È anche noto che il sistema nervoso simpatico e parasimpatico sono controllati da centri superiori, e quando questi centri non riescono ad attivare il sistema nervoso correttamente, si ha come risultato una carenza di ormoni in una particolare area del corpo. Quando lo yoga tratta un paziente diabetico non è una cura  per una carenza di insulina; il paziente non viene trattato per la malattia di cui apparentemente soffre. Lo yoga riconosce che stress e affaticamento sono responsabili della malattia e si occupa di  stress e affaticamento. 

Quando un paziente con un problema di salute mentale soffre di psicosi, nevrosi o di un esaurimento nervoso, lo yoga lo considera come una personalità, un essere umano, un individuo capace di pensieri ed emozioni. Lo yoga lo porta più in profondità nella sua mente attraverso le pratiche di concentrazione e di meditazione, portandolo alla radice della sua malattia.

Se una persona soffre di ansia elevata, non si prescrivono pratiche che inducono un immediato stato di tranquillità. Piuttosto, lo yoga cerca di esplodere la personalità di quella persona, di esprimere ciò che è dormiente nel retro della sua mente. Ciò è possibile attraverso  le pratiche di concentrazione, come i mantra, che fanno parte dello yoga. Da un punto di vista scientifico, il mantra è uno strumento potente. Attraverso la pratica dei mantra, si cerca di esplodere le fasi più profonde della coscienza. Quando gli stati interiori della mente sono esplosi ci si trova faccia a faccia con tutti i pensieri, le distrazioni, le passioni e rimozioni che giacciono in profondità al suo interno.

Com’è gestito il legame tra corpo e mente nel trattamento della malattia?

Swami Satyananda: La mente e il corpo sono in realtà parte di una unità ma, per chiarezza di definizione e spiegazione, possiamo dire che alcune malattie hanno soprattutto una causa mentale, mentre altre prevalentemente fisica. Malattie mentali causano squilibrio nel corpo e malattie fisiche causano disordine o perdita di efficienza della mente. Esse sono direttamente correlate. 

Il trattamento di alcune malattie ha bisogno di un approccio fisico più diretto sia esso da parte della medicina, delle asana, del pranayama, o di qualsiasi altra cosa sia adatta. Il metodo di guarigione adottato dovrebbe comportare il rilassamento mentale, la rimozione di fobie e di qualsiasi altro squilibrio mentale. In questo campo, lo yoga è particolarmente potente e porta a  risultati meravigliosi.

martedì 15 novembre 2016

Salute e Hatha Yoga

Dal libro Hatha Yoga Book 2: Hatha Yoga e Mente,
Dagli insegnamenti di due grandi luminari del ventesimo secolo,
Sri Swami Sivananda Saraswati e Sri Swami SatyanandaSaraswati




Perchè lo yoga pone così tanta attenzione al raggiungimento di un’ottima salute e del rilassamento?
Swami Niranjanananda: Solitamente, tutti abbiamo uno sbilanciamento di una delle due energie, fisica o mentale. Una persona può dire di essere sana, ma ad un certo punto della sua vita si trova a fare i conti con ansia e stress, frustrazione e tensione, e patologie sia di natura fisiologica sia psicologica. 
Quando si praticano asana e pranayama, il primo lavoro è quello di eliminare i blocchi dalle nadi,  assicurando così che corpo e mente raggiungano uno stato di salute ottimale.

L'esperienza di ottima salute è un'esperienza trascendentale in cui una persona non percepisce alcuna limitazione, non vive situazioni di stress, e dove c’è il libero scorrere  e il pieno risveglio dell'energia. Tenendo presente questi effetti, sono stati condotti numerosi esperimenti scientifici per capire come le pratiche di asana e pranayama influenzino la struttura del corpo e della mente.

Secondo lo Yoga sia l’armonia fisiologica sia lo stress sono percepiti dalla mente. Invece, rilassamento mentale e tensione sono avvertiti dal corpo. Quando c'è armonia, equilibrio ed una sensazione di salute ottimale nel corpo, l’individuo lo sperimenta nel cervello e anche nella mente. Questo stato col tempo influisce sulle aree dormienti della mente, risvegliando il potenziale insito al loro interno. Questo è il concetto di salute totale.

Quando parliamo di salute, non stiamo facendo riferimento alla salute del sistema muscolare del corpo. Quando parliamo di salute, non stiamo parlando del sollievo dei problemi fisiologici. Quando parliamo di  salute, intendiamo l'armonia, la simmetria, l'equilibrio ad ogni livello della personalità, in ogni dimensione della personalità.

Quando si raggiunge questa esperienza, si consegue lo stato di reale e completo rilassamento. Le percezioni sensorie si introvertono. In questo stato di rilassamento, anche la consapevolezza degli oggetti sensoriali mondani viene introvertita. La consapevolezza è stata quella di esperienze eteriori, ma non di esperienze interiori, e lo scopo dello yoga è di rendere la persona consapevole delle esperienze interiori. Si tratta di rendere l’indivudo consapevole di entrambe le realtà, quella esterna e quella interna, il che lo aiuta alternatamente a trascendere o a capire le proprie capacità, limiti e potenzialità. Pertanto, lo yoga è considerato come una scienza di corpo, mente e spirito; è una scienza per la salute complessiva dell’intero essere.

Molte persone sono logorate dalla vita - come può la purificazione attraverso l'Hatha Yoga risolvere questo problema?

Swami Niranjanananda: La purificazione è importante per rendere corpo e mente liberi da malattie e disturbi. Shodhanam, che significa purificazione, è indicata nella Gheranda Samhita come il primo dei sadhana necessari per un sadhaka.

Generalmente, le persone ricercano il piacere fisico oppure osservano processi mentali attraverso cui cercano di progredire. A causa dello sforzo impiegato,  essi si aspettano di ottenere il successo. Quando invece arriva il fallimento, ne consegue la delusione. Allora nella vita normale  una persona si sente spossata fisicamente, mentalmente ed emotivamente, ma uno yogi non prova stanchezza. Qui per stanchezza non si intende il modo in cui il corpo si sente dopo il lavoro fisico. Significa virakti, disinteresse.

Molti dicono di essere stanchi di combattere con la vita. Non provano nessun coinvolgimento nel fare qualsiasi cosa; alla mente non piace nulla, come se non fosse rimasto alcun desiderio. A volte questo stato di affaticamento è così profondo che non c'è interesse per la famiglia, per il cibo, per la lettura, per la scrittura e così via. La mancanza di coinvolgimento è evidente in ogni ambito della vita. Si è depressi. Tuttavia, nel dizionario degli yogi non esiste tale mancanza di interesse.

Questi profondi sentimenti di stanchezza e disinteresse si creano quando il passato continua a tornare nella mente fianco a fianco con la preoccupazione per il futuro. Quando il passato è connesso con il futuro e non con il presente, uno stato di virakti, indifferenza, disinteresse, si genera. Uno yogi non è influenzato da tali attività fisiche e mentali. Quando la purezza fisica e mentale vengono raggiunti attraverso l'Hatha Yoga, ciò influenza il sé interiore, l'antahkarana. Ahamkara, buddhi e chitta sono le tre componenti principali dell’antahkarana.

Perché gli yogi usano il respiro per armonizzare il corpo e la mente?

Swami Niranjanananda: Il respiro è il riflesso dello stato d'animo. Se si è agitati, la respirazione è rapida; se si è arrabbiati, il respiro è corto e superficiale; se si è rilassati, la respirazione è lunga e profonda. Gli stati della mente si riflettono nel modo in cui si respira. A volte il respiro può anche essere impercettibile, è così lieve.

Osservando il respiro si può riconoscere lo stato d'animo in cui la persona si trova, se si tratta di uno stato d'animo aggressivo, tranquillo, depressivo o frustrato. Tutti i sintomi del comportamento mentale e dell’umore possono essere osservati attraverso il modo in cui una persona inspira ed espira.
Per questo motivo, gli yogi usano il respiro per regolare e armonizzare i sistemi fisici, come il sistema nervoso. Usano il respiro per tranquillizzare le funzioni della mente


martedì 23 febbraio 2016

APPAGAMENTO

di  Swami Niranjanananda Saraswati, 25 Luglio 2001, Ganga Darshan, Munger

tratto da Yoga Magazine, Luglio 2013


Desideriamo diventare brave persone. Vorremmo diventare puri, sattwici così, a volte, tentiamo di elevarci, purificarci e raggiungere  uno stato sattwico, ma non ci riusciamo nonostante continuiamo  a provare. Allora, qual è la via?
Il segreto per diventare migliori, puri, sattwici non sta nel perseguire e realizzare un desiderio, ma nello sviluppo della facoltà di appagamento nella vita.

Il destino dell’uomo
Ci sono molte persone che aspirano ad essere rette e perbene, ma non sono soddisfatte, e la loro mente vacilla attraverso contrasti, confusione, aspettative e bisogni. E’ la mente che esprime i nostri desideri. Queste manifestazioni della mente, però, producono solo l’ effetto di allontanarci da uno stato di armonia ed equilibrio che rappresenta l’appagamento.
Pertanto, non basta ricercare la purezza, la felicità, sattwa, occorre essere appagati nella propria vita. E’ questo il compito da svolgere perché si realizzi il destino della vita dell’uomo.
Il destino dell’uomo non è la realizzazione di Dio, il raggiungimento della pace, o l’essere felici. La felicità e la pace sono solo espressioni della mente che sta facendo esperienza dell’appagamento in quell’istante. Se siamo soddisfatti, appagati, allora saremo in piena pace con noi stessi, in uno stato di beatitudine. Se invece non c'è appagamento, ogni sforzo e tentativo per concretizzare le cose a cui aspiriamo saranno inutili poiché non sapremo provare piena soddisfazione per esse. L’assenza di appagamento non porterà alcuna soddisfazione mentre la soddisfazione verrà raggiunta solo se siamo realmente appagati.
Santosha, appagamento, è una qualità e un Niyama che cerchiamo di realizzare nello yoga attraverso l'osservazione e la capacità di accontentarsi nella vita. L’obiettivo della nostra vita diviene quindi scoprire la fonte dell’appagamento e, in tal modo, sperimentare vera pace, felicità e gioia. Per stabilirci nello stato di appagamento, dobbiamo, tuttavia, passare attraverso il Sadhana.

Sadhana
Sadhana è disciplina personale. Formare noi stessi  ad essere responsabili delle nostre azioni e del nostro comportamento è il concetto yogico di Drashta, il testimone.
Molte volte, quando studiamo la letteratura yogica, ci viene detto di diventare il testimone di noi stessi. Dobbiamo osservare noi stessi, dobbiamo essere consapevoli di noi stessi. Divenire osservatori e testimoni di noi stessi, come ci insegna lo yoga, significa scoprire la nostra vera natura. Per mezzo di questa scoperta, infatti, diventeremo consapevoli dei nostri bisogni, aspettative e desideri. Saremo in grado di differenziare e distinguere ciò che è giusto per noi da ciò che non lo è, ciò che è opportuno e ciò che, invece, è inadeguato e, sviluppando la forza di volontà, riusciremo ad avere un atteggiamento appropriato che non implicherà necessariamente aver piacere.
Quando pensiamo a qualcosa di appropriato non dobbiamo pensare in termini di piacere e dispiacere. L'idea di piacere e dispiacere deve essere rimossa dal concetto di appropriatezza. L'appropriatezza è solo una presa di coscienza che ci permette di scoprire ciò che è utile per noi e cosa non lo è.

Con questa comprensione, se camminiamo sul sentiero dello yoga, sarà possibile sperimentare i sintomi di purezza e pienezza della vita. 

Questa è la direzione dello yoga.



lunedì 28 dicembre 2015

Yoga scientifico - Terapia di risposta

di  Swami Saraswati Niranjanananda


Quando l'uomo scoprì che in lui esisteva un organo che controllava le sue azioni e le reazioni fisiche, chiamato cervello, decise di indagarlo. Quando si rese conto che, dentro di sé, aveva un potere che controllava il suo cervello, il corpo, le azioni, le emozioni, i sentimenti, conosciuto come mente, decise di indagare anche questo. Tuttavia ci sono pochi pionieri che hanno condotto uno studio sistematico su tutta la fisiologia e la psicologia dell'essere umano.
Una delle esigenze più importanti di oggi è quella di condurre una vita priva di tensioni. L'uomo vuole essere felice, ma ancora non è in grado di alleggerirsi da frustrazioni, stress e ansie. Vuole manipolare il mondo per soddisfare le sue esigenze, i desideri e le ambizioni. Come risultato fobie, complessi, inibizioni e traumi psicologici manifesti. E’ in questa zona che l'uomo deve distogliere la sua attenzione, se deve integrare le varie parti della personalità umana e superare il terrore, l'insicurezza, le passioni, la paura, l'incertezza, il sospetto, che influenzano costantemente i modelli di comportamento fisiologico, emozionale, mentale e psichico.
Tutti i vari sistemi del corpo e le attività che avvengono al suo interno sono diretti dal cervello. La mente conscia, come quella subconscia, ha un'influenza diretta sull'attività del cervello, e questo può essere visto sotto forma di onde cerebrali.
Quando la mente conscia dirige l'attività del cervello,  i ritmi alfa e beta predominano, riflettendo uno stato di attività mentale, di vigilanza e di rilassamento. Quando la mente subconscia governa l'attività del cervello,  i ritmi theta e delta predominano, determinando uno stato di concentrazione, un solo punto di percezione, la consapevolezza e l'introversione. Quando vi è un'intensa attività emotiva, fisica o mentale, allora le onde cerebrali possono in qualche modo influenzare l'intero sistema, positivamente o negativamente. Lo fanno bloccando le percezioni della mente conscia e subconscia, che poi si trasformano in tensioni; o portando l'intero sistema ad uno stato di intensa sensibilità, ricettività e attività, sviluppando così le capacità creative dell'uomo.

La creazione di uno stato di equilibrio
Oltre a tutto questo, ci sono molte altre ragioni che determinano influenze sconosciute sui comportamenti fisici, emotivi, mentali e psicologici che portano problemi e malattie nella vita dell'uomo. Ma il punto da ricordare è che malattie, disturbi o ogni altro tipo di problema, a qualsiasi livello, nella personalità umana hanno origine da una situazione di squilibrio.
Il corpo fisico e il cervello sono influenzati dalla mente e viceversa. Sono i sentimenti, le emozioni, gli obiettivi, le passioni, le tensioni, i desideri e le ambizioni nella mente che creano cambiamenti fisiologici. Un pensiero può e deve influenzare il corpo, e un dolore agli arti causato da un infortunio più o meno grave può creare tensione nella mente.
Studi recenti dimostrano che in ogni individuo si trova la chiave per risolvere i disturbi mentali, fisici, psicologici ed emotivi. La consapevolezza, l'armonia, la chiarezza mentale e l’equilibrio interiore sono i principali fattori che determinano uno stato di equilibrio nell'uomo. Le tecniche di yoga, come le asana, il pranayama, il rilassamento, la concentrazione e la meditazione aiutano l'individuo a conseguire la consapevolezza, l’equilibrio e l’armonia.
All'interno del corpo ci sono correnti di energia, che lo attraversano da cima a fondo e circolano ovunque. Queste sono conosciute come canali di energia bio-plasmatica, le nadi, correnti elettromagnetiche o passaggi pranici. L'intero corpo è una composizione di prana e di mente. I prana sottili sono responsabili delle nostre azioni fisiche e dei movimenti nella vita, mentre la mente è responsabile del pensiero e dei sentimenti. Queste sono le due grandi forze gemelle nel nostro sistema. Se perdono il loro equilibrio, allora un successivo squilibrio viene creato nel comportamento fisico e mentale. Le pratiche di raja yoga e hatha yoga si basano su queste forze gemelle. Attraverso la pratica delle asana e del pranayama l'energia o la forza pranica è equilibrata, e attraverso le pratiche della concentrazione, del rilassamento e della meditazione, la mente è equilibrata.

Ricerche su asana e pranayama
Le indagini cliniche e scientifiche condotte dalla “Bihar School of Yoga” e da scienziati come il Dr. Aleksandrowicz, T. Pasek e W. Romanowski in Polonia, M.A. Wenger e BK Bagchi in India, dimostrano che con la pratica delle asana una persona risulta avere un punteggio più elevato nella valutazione dell'equilibrio autonomo e una diminuzione dell’attività simpatica. Il battito cardiaco, la pressione sanguigna e il flusso del sangue diventano sincronizzati e costanti, ciò contribuisce a creare una risonanza nelle funzioni involontarie del corpo. Il sistema scheletrico, muscolare, nervoso ed endocrino rispondono in modo molto sensibile per garantire un corretto funzionamento e per mantenere una corretta salute.
Ulteriori indagini sul pranayama hanno rivelato che i praticanti hanno una ridotta attività surrenalica, ciò può essere interpretato come una maggiore capacità di resistere allo stress. L'attività del cervello è dominato dalle onde alfa, ciò suggerisce una minore irritabilità nervosa. I praticanti hanno mostrato anche meno nevrosi, hanno diminuito la fatica mentale, migliorato la consapevolezza, diminuito il consumo di ossigeno e utilizzato una capacità polmonare completa. La funzione cardiaca e quella respiratoria sono migliorate e c’è stato un marcato aumento della resistenza fisiologica.
Ci sono pranayama che allungano e spremono specifiche aree del corpo, ripristinando dei corretti collegamenti nervosi agli organi vitali, tra cui le ghiandole endocrine. Altri pranayama, alternativamente, stimolano e inibiscono il sistema nervoso simpatico e quello parasimpatico.
Le ghiandole endocrine collegate a questi nervi sono quindi sistematicamente rilassate e attivate, con migliori risultati delle loro funzioni. Dal momento che queste ghiandole sono spesso in uno stato di iperattività, il pranayama fornisce loro quello di cui hanno bisogno per funzionare correttamente e in armonia, per una migliore salute e benessere fisico.
La pratica di pranayama più forti comporta l’iperventilazione e vi è un aumento della concentrazione di ossigeno nei tessuti cerebrali e, di conseguenza, del liquido cerebrospinale.
Nell'atmosfera si trovano sia ioni negativi che positivi, e attraverso le tecniche di pranayama questi vengono assorbiti selettivamente nel nostro sistema per arricchire il sangue, il cuore, i polmoni, il cervello e gli altri tessuti e organi, con energia rivitalizzante. Questo provoca un cambiamento nel coordinamento delle funzioni fisiche e negli atteggiamenti mentali. La pratica del pranayama influenza anche le funzioni più elevate del cervello, come la cognizione, la percezione e la memoria.

L'attività delle onde cerebrali
Il cervello è costituito da milioni di cellule nervose, o neuroni, ognuna delle quali ha una sua funzione e compito da eseguire, tuttavia ciascuna è legata in qualche modo a tutte le altre cellule. Il cervello riceve messaggi dal mondo esterno attraverso gli organi di senso, nonché dagli organi interni del corpo e dai muscoli. Poi il cervello decide come dobbiamo e come non dobbiamo agire, in base alle nostre esperienze precedenti e alla memoria.
Il cervello è un computer molto complesso e i 4 tipi di onde riflettono il suo carattere. Normalmente, la frequenza delle onde beta (30-13 Hz) è legata al funzionamento attivo del cervello. Il ritmo alfa (12-8Hz) è legato allo stato ricettivo del cervello. Il ritmo theta (7-4Hz) è concentrato su un solo punto della mente. Il ritmo delta (3-5 Hz) si verifica quasi esclusivamente durante il sonno profondo.
In un essere umano adulto che è a riposo con gli occhi chiusi, permettendo alla mente di vagare liberamente, la componente più importante della EEG è un modello piuttosto regolare di ritmi alfa, che sono tipicamente sincronizzati. Tuttavia, la frequenza del ritmo alfa può verificarsi anche a causa di alcuni squilibri nel corpo, come il basso livello di glucosio nel sangue, la bassa temperatura corporea, il basso livello di ormoni gluco-corticoidi surrenalici e la pressione arteriosa alta. Quando il corpo è totalmente libero da stress e funziona in uno stato di profondo equilibrio metabolico, corrispondente alla sua capacità di picco, quindi la ricettività della mente riguarda il ritmo alfa. In quel momento, l'uomo ha la capacità di pensare, di agire e di discriminare in modo ottimale, e di coordinare perfettamente tutte le capacità mentali insieme.
L'influenza delle vibrazioni sonore sul cervello è stata anche studiata. Il suono è una forma di energia che influenza la mente e la coscienza, senza dover essere intellettualmente capito all'interno del sistema di categorie. La scienza delle vibrazioni o mantra è una conoscenza sistematica dei suoni e dei loro effetti sulla personalità umana. Le specifiche vibrazioni sonore influenzano le funzioni metaboliche del corpo, altri suoni riducono l’ansia e l’agitazione mentale, e così via. Una ricerca dell'Università di Barcellona ha rivelato che la sincronizzazione delle onde alfa e la loro intensità aumentano a certe frequenze sonore, mentre le vibrazioni dell’Om inducono attività theta nel cervello.

Conclusioni

Le asana, il pranayama, la concentrazione, il rilassamento e la meditazione canalizzano, coordinano e sincronizzano le attività del cervello e dei sistemi fisiologici. Questo influenza la mente cosciente per agire e per espandere le sue capacità. Come la consapevolezza viene sviluppata dalla pratica dello yoga, una maggiore armonia si ottiene tra le diverse dimensioni della personalità umana. L’espansione della consapevolezza avviene quando si diventa contemporaneamente consapevoli delle percezioni consce ed inconsce. Quando le azioni, i sentimenti e i desideri sono coordinati, la mente si evolve; inizia ad aprirsi ad altre dimensioni e unisce le varie fasi di coscienza. In ogni ambito della personalità, in ogni stato di consapevolezza, in tutte le dimensioni della coscienza, c’è una totale armonia, equilibrio e coordinazione, ciò porta alla libera espressione della personalità e dell'essere interiore.


domenica 13 dicembre 2015

La Bhakti e il Bhakti Yoga

 di Swami Saraswati Niranjanananda
21 settembre 2014, The Railway Officers Club, Delhi, India

Quando le persone sentono il termine 'Bhakti Yoga' automaticamente immaginano che si stia per parlare di puja o di rituali di culto. Non è così.
Ci sono due parole: la Bhakti e il Bhakti Yoga. La Bhakti è la devozione. Quando qualcuno va in un tempio o china il capo davanti alle immagini e alle statue su un altare a casa sta esprimendo devozione. Il Bhakti yoga è molto diverso da questo.
Quando si aggiunge la parola 'yoga' a ‘bhakti’ si fa riferimento alla gestione delle emozioni umane. Proprio come lo scopo dell’hatha yoga è quello di gestire la condizione fisica e lo scopo del raja yoga è la gestione del comportamento mentale, il  Bhakti yoga significa equilibrio e bilanciamento delle emozioni umane. Emozioni sbilanciate creano agitazione e disagio nella vita di una persona.

Arginare i disordini
Le emozioni si esprimono non solo in forma di bhakti, ma anche sotto forma di invidia, odio, avidità, infatuazione, arroganza e gelosia. Sono queste le emozioni che determinano un’alternanza senza fine dell’umore durante tutto il giorno. Le mode di Mumbai e gli umori di una persona cambiano così velocemente che è difficile tenere il passo!
Le persone non sono consapevoli di come e quando i loro stati d'animo cambiano. Improvvisamente sono arrabbiati, il minuto dopo si sentono gelosi, tutto ad un tratto diventano felici e un attimo dopo si sentono male – nessuno ha alcun controllo sui propri umori e le proprie emozioni. Quando queste emozioni si manifestano all’interno distruggono l’equilibrio interiore e l'equanimità. Si diventa interiormente ed emotivamente carichi.
Non importa cosa succede, tutto è percepito come qualcosa di negativo e di triste. Se il proprio figlio disobbedisce, ciò diventa un motivo di tristezza. Se qualcuno parla sgarbatamente, questo fa sentire male la persona. In tali circostanze non vi è alcun controllo o equilibrio nella propria vita, nel comportamento e nelle emozioni. Senza controllo o equilibrio non si può sperimentare la pace.
Anche se c'è immobilità o calma all'interno della mente, nessuno può esercitare alcun controllo dal momento che i disordini stanno avvenendo. Sebbene la mente è ancora concentrata e calma, le emozioni di invidia, rabbia, disgusto, paura, insicurezza, attaccamento, amore, infatuazione e arroganza continuano a esprimersi.

Non aver paura
Sono questi ostacoli che impediscono di andare avanti nella vita. La gestione appropriata di queste emozioni è il Bhakti yoga. La Bhakti si riferisce alla puja, al culto e ai rituali e il Bhakti Yoga si occupa di disciplinare le emozioni e di cercare di realizzare un equilibrio nelle proprie emozioni e nella loro espressione.

Quindi, se voi sentite la parola Bhakti yoga, non abbiate paura. Potete anche andare avanti e avere paura della bhakti, ma non abbiate paura del Bhakti Yoga. Il Bhakti yoga è legato al vostro sé interiore ed essenziale. Il Bhakti yoga è un'esperienza, un cambiamento, e questo cambiamento è facile, semplice e davvero bello.


giovedì 26 novembre 2015

Osservare la reazione

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Karma Yoga nella vita quotidiana
Swami Saraswati Niranjanananda
Barcelona, Spain, May 18, 2001

Yoga Magazine September 2002



La seconda componente del karma yoga è mentale, e si tratta di osservare le vostre reazioni e il vostro comportamento interiore. Qualcuno vi dirà: "Sei una persona molto bella, meravigliosa", altri: "Tu sei senza speranza." Queste frasi influenzeranno la vostra sensibilità e creeranno una reazione e tali reazioni condizioneranno le vostre idee e convinzioni, il vostro stato emotivo: vi sentirete euforici o depressi, il vostro umore cambierà. Una sola frase ha la forza di alterare il vostro stato d'animo.                                         Il primo componente del karma yoga è essere consapevoli, il secondo è osservare la vostra reazione.
Patanjali afferma nel terzo sutra, "allora colui che vede è stabilito nella sua natura essenziale”. Chi è “colui che vede”, il testimone o osservatore, e qual è il suo ruolo? La prima fase che il testimone deve sperimentare è come il soggetto, l’io  sta rispondendo e reagendo alle persone, a situazioni e circostanze. Questo è anche uno degli scopi della meditazione. Attraverso l'esperienza della meditazione, infatti, è possibile osservare i cambiamenti nell’umore, nella coscienza e nella mente. Quando siamo consapevoli delle manifestazioni della mente allora siamo in grado di orientare e guidare le nostre espressioni mentali. Anche la meditazione diverrà un processo di realizzazione del karma mentale, psicologico, emotivo.

Sviluppare l’immunità

La terza componente è sviluppare l'immunità dalle cose che vi riguardano. Come fare? Venendo fuori dalle percezioni dell’ego, dallo stato in cui non esistono altre persone o cose e solo voi siete il centro della vostra vita. Quando si è in grado di andare oltre l'IO, oltre l’egocentrismo, allora si inizierà a sviluppare l'immunità da situazioni, eventi e idee.

Gestire le emozioni

Il quarto componente del karma yoga è prendere coscienza dei blocchi emotivi. Se le emozioni sono come un percorso inclinato e scivoloso, l'intelletto, invece, è un percorso rettilineo, lineare. Attraverso la logica si può andare dal punto A al punto B, al punto C, al punto D, in un percorso continuo. La logica o intelletto è un percorso orizzontale rettilineo, mentre le emozioni sono un percorso in pendenza. È difficile sviluppare una identità emotiva positiva e felice mentre è molto facile cadere o scivolare in emozioni negative. Non ci hanno insegnato come odiare o come essere arrabbiati, gelosi o aggressivi. È venuto naturalmente. Ma quando cerchiamo di insegnare ad amare, ad essere compassionevoli e positivi, ciò non avviene naturalmente. In tal senso, le emozioni sono una via inclinata; scivoliamo giù la maggior parte del tempo e la risalita è una grande lotta ed un lungo viaggio. 
Divenire consapevoli di come si è in grado di gestire le emozioni è il quarto componente. Quando riuscirete a mantenere la vostra serenità nel successo e nel fallimento, allora la vostra personalità sarà equilibrata. E’ necessario avere fiducia, fede e credere in sé stessi ma, allo stesso tempo, è necessario credere o avere fiducia nel Sé superiore che guida la vostra vita.
Il miglior esempio è l'agricoltore. Il contadino pianta i semi e si occupa della crescita delle piante, nella speranza che un giorno ciò che ha piantato darà buoni risultati, e non c'è altro che possa fare. E’ nelle mani del clima e della grazia divina. La pioggia dovrà cadere al momento giusto, il sole dovrà risplendere al momento giusto. C’è un limite allo sforzo umano, ma poi c'è l'emergere della grazia divina. Secondo questa prospettiva ci deve essere un giusto equilibrio tra la fiducia in sé stessi e la fiducia nel volere divino. Ciò è conosciuto come karma yoga delle emozioni.
Lasciare andare le ossessioni
Il quinto componente del karma yoga è lasciare andare i propri complessi, le ossessioni che creiamo dentro di noi. Questo è noto come resa. Ma non pensate alla resa come sconfitta, ma come superamento delle proprie ossessioni per diventare liberi. Nel momento in cui si è in grado di lasciar andare le proprie ossessioni si diventa creativi. Le nostre ossessioni non consentono, infatti, alla nostra natura creativa di venir fuori. Creatività non significa solo espressione artistica ma, soprattutto, mente ed emozioni in piena fioritura! La creatività è raggiunta proprio quando siamo in grado di lasciare andare le nostre ossessioni e complessi. La fase successiva diventa allora l'azione disinteressata, che è spontanea e naturale. Si supera l’ego, non c'è desiderio né attaccamento. Tuttavia, la natura egocentrica è solitamente quella predominante e diventare disinteressati è una delle cose più difficili della vita.
Un giorno Dio decise di dare una benedizione ad un santo che aveva fatto molta penitenza. Ma il santo, dal momento che aveva visto Dio, non desiderava altro dalla vita e rifiutò di accettare qualunque cosa. Così Dio gli diede il dono della pace, della prosperità e della salute. Il santo non venne a conoscenza di questa cosa ma ovunque si recasse, si diffondeva la pace, la prosperità e la salute. Questo è un tipico atto disinteressato.
Servizio disinteressato, l'atto disinteressato, è il culmine finale di karma yoga. Se si rapporta il karma yoga con gli altri yoga, si capirà la sua rilevanza. Hatha yoga senza karma yoga non ha alcun significato. Non stiamo parlando di karma ma di karma yoga. Quando la parola yoga viene aggiunta al karma, significa armonia in tutti i movimenti della vita, armonia di tutte le espressioni del corpo e della mente, armonia delle emozioni.                                                                                                                                               Questo è il concetto di karma yoga: interiorizzare la consapevolezza, realizzare la consapevolezza e liberarsi da ossessioni e negatività.
Naturalmente dobbiamo iniziare con qualcosa di tangibile e riconoscibile, e questo è il nostro corpo che ci portiamo dal momento della nostra nascita al momento della nostra morte. Così, hatha yoga e raja yoga, associato al karma yoga conducono ad una più profonda consapevolezza; bhakti yoga e karma yoga significa equilibrare le emozioni; jnana yoga e karma yoga una più profonda conoscenza, osservazione, intuizione, saggezza. Anche kriya yoga e kundalini yoga devono essere affiancati dal karma yoga. L'esperienza che si ha con il risveglio di forze sottili, di energie sottili, di centri psichici, deve essere armonizzata proprio allontanando ogni tendenze negativa per far spazio al sottile.
Come possiamo iniziare a comprendere e ad incorporare il karma yoga nella nostra vita? Cambiando i nostri atteggiamenti e le percezioni attraverso la pratica dello Yoga.


Barcellona, ​​Spagna, 18 maggio 2001